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金融

这篇文章在Sunlight Foundation博客上交叉发布

昨天,奥巴马总统与许多领先的健康产业贸易协会举行了公开活动,这些协会之前一直对改革医疗保健的努力保持沉默

这些组织包括药物研究人员和制造商协会(PhRMA),美国健康保险计划(AHIP),美国医学协会(AMA),高级医疗技术协会(AdvaMed)和美国医院协会(AHA)

公共活动包括这些行业团体承诺将医疗保健成本降低2万亿美元

它也是一个象征性的事件,可能表明双方在健康改革辩论中的萎缩

奥巴马总统希望这些组织在健康改革辩论开始时能够缓和他们的火力,因为他们在华盛顿游说游戏中大力推行

在2009年的第一季度报告中,这五个行业协会报告了近1800万美元的游说支出

他们在与国会接触方面的专业知识也几乎是无与伦比的

五个贸易集团在其内部大厅商店雇用至少20名前政府雇员,其中许多是前国会工作人员

PhRMA大厅商店的负责人是前国会议员Billy Tauzin,因为他在国会期间撰写医疗保险处方药福利而谈判他目前的工作而臭名昭着

(这并没有考虑到这些团体雇佣的外部游说公司

)整体而言,医疗保健行业在今年的游说支出方面处于领先地位

在2009年的三个月后,该部门报告了1.27亿美元的游说支出

目前正在努力打破该部门2008年游说花费的创纪录的4.87亿美元,而国会的辩论尚未充分参与

该部门是唯一与金融部门竞争游说支出的其他私营部门

从1997年到2008年,医疗保健部门花费了34亿美元用于华盛顿的游说官员 - 仅略低于金融部门(36亿美元)

医疗改革界对于这一公共事件是否会有助于奥巴马总统的改革努力,或者是否能够让行业团体能够压制他们认为不可接受的改革,各方意见不一

Jonathan Cohn,Marc Ambinder和Paul Krugman认为,这对改革倡导者来说是一个净收益

科恩写道,“有一天,这些团体在公共场合对改革提出积极的看法,那就是他们不会在公共场合对改革提出令人讨厌的事情

”另一方面,美国前景公司的Ezra Klein采取了更为谨慎的态度,并表示,“白宫正在大力支持这一事实,这意味着如果他们失去支持将会是一件大事

”但克莱因还指出,真正的战斗将不会发生,直到实际的法案被撤销,这将发生在6月

当下一次游说披露报告于7月20日公布时,我们将能够看到这些团体参与辩论的程度

这些团体有能力花费大量资金,这是我们在下一轮披露发布时衡量其游说活动的唯一指标

但是,我们不会看到他们在国会或政府中与谁联系以及他们的目标是什么

如果不透露联系人,总统和改革的支持者和反对者可能需要一些时间才能看到今天的事件是否只是一个高级别的照片,或者它是否真的以单向或另一种方式得到了回报

作者:韦惩

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