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金融

古生物学家在澳大利亚发现了一块化石场,填补了该大陆环境史上的巨大空白,并包含了几种以前未知的古代有袋动物和蝙蝠

新南威尔士大学的研究人员去年在昆士兰州西北部的联合国教科文组织世界遗产地Riversleigh化石场附近发现了该遗址,此后已收集近4,000磅

根据该大学的一份声明,(1,800公斤)岩石用于分析

初步分析表明,化石形成于大约1300万至500万年前 - 这一时期标志着澳大利亚从温暖的热带气候转变为干旱气候,这种气候在今天仍然存在,而且已知的化石记录大部分都缺失了这个时代

“这是一个关键的时期,澳大利亚广泛,茂密,古老的雨林迅速让位于越来越干燥的条件,”古生物学家迈克阿彻在发掘的一位声明中说

“这些新存款中至少有一部分可能有助于填补这个至少有三百万到五百万年的关键差距

”该团队使用地质图和卫星图像的组合来定位该场

他们首先检查了Riversleigh世界遗产化石油田的卫星数据和地质图,以确定将该地点与没有化石的周围岩石区分开来的物理特征

然后,他们搜索了附近地区的卫星图像,寻找相似的特征,并在世界遗产地以西9英里(15公里)处发现了一个包含可比岩石的区域

该团队前往该偏远地区 - 现在命名为New Riversleigh--以证实这些发现,并发现了一个化石场密集地堆积着以前未记载的有袋动物(袋鼠和小袋鼠等袋装哺乳动物),以及新种类的蝙蝠

[Marsupial Gallery:一大堆可爱]研究人员已开始用酸处理样品以冲洗掉硬化的淤泥,但仍处于将化石拼接在一起的初步阶段

不过,有些样本已经让我们看到了澳大利亚的古老景观

例如,食用植物的牙齿看起来很疲惫,这表明这些动物生活在非洲大陆的植被已经开始从茂密的雨林过渡到现代澳大利亚的更加坚硬的植物群的时期

“这个地区是澳大利亚大陆及其奇异生物群起源故事的核心地方,”阿切尔在一份声明中说

“我们预计新的发现很快就会被更多人发现,这大大增加了我们对澳大利亚如何从类似亚马逊的世界转变为我们今天看到的干旱大陆的理解

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